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珍珠的奥秘
     
作者:www.bhtzt.com
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时间:2008-10-15  
 
第一节 珍珠的生成
古人认为,珍珠是因月亮而生的

珍珠,晶莹闪亮,圆润如脂;珍珠,浑然天成,纯洁无瑕。远古以来,人类一直对它情有钟,不顾一切地喜欢它,呵护它,昵爱它,专宠它。然而,即使到今天,人们仍然弄不明白这种天生尤物是何以生成的?关于珍珠的生成,古人有种种说法。古人认为,珍珠一直为女子所爱,因而乃阴柔之物。

汉代大学问家刘安在《淮南子》中这样写道:“明月之珠乃蚌螺之病,而我之利也。”照这位学者看来,珍珠就是珠贝生出的肿瘤,对于贝来说,是一种病痛,对于人类来说,却是天下至宝。这一说法不但切中了珍珠的生成之理,而且富有同情意味。

梁朝刘勰在《文心雕龙》中也有解释:“其孕珠若怀妊然,故谓之珠胎。”在刘勰眼里,珠蚌育珠就像妇女怀孕一样,是生物的一种生育行为。这个说法非常美丽。若照此说,珍珠应是珠蚌公主的女儿,难怪天生丽质、惹人疼爱呢?
作为阴柔之物,珍珠一定与万阴之宗月亮有所关联。因而,古人多认为,珍珠乃是明月所生。
明代宋应星在《天工开物》中说:“凡珍珠必产蚌腹,映月成胎……取月精以成其魄”。在这位老学者眼里,珍珠是承受月亮精华孕育而成的,珠蚌是母,月亮是父。

这个说法颇有意思,因而招来许多附和之说,其中典型的莫过于《合浦县志》:“蚌蛤含月之光以成珠,珠者月之光所凝”。又说:“蚌蛤食月之光,于腹以成珠。”“珠则月之精……”
《岭南见闻录》里又有所改造:“蚌闻雷而孕,望月而胎珠。”在这里,雷声成了父亲,月亮成了母亲,珠蚌只不过是个生育的胎盘而已。该书又说:“珠一名神胎,瘦其孕然,故曰珠胎蚌之病也,珠胎故与月盈朒,望月而胎。”
有意思的是《吕氏春秋》,将珍珠的大小、虚实与月亮的阴晴圆缺紧紧联系起来。此书记载:“月乃群阴之本,月望则蚌蛤实,群阴盈,月晦则蚌蛤虚。”又说:“蛤蟹黾珠与月盛衰”、“月死而赢蚌”、“蚌胎之珠随月圆缺”。

人类对珍珠成因的科学探索

当然,古人们缺乏科学知识,不懂得珠与蚌的渊源关系,只好对这种神秘的宝贝神秘地进行解释。然而,随着科学的慢慢发展,人类开始对珍珠的形成进行科学的研究,并在实践中不断摸索,从而转入科学臆测阶段。
人类对珍珠生成史的科学探索,大致可分为四个时期:

● 异物、寄生虫说:起始于十六世纪中叶。有人通过研究认为,珍珠可能是贝类患结石之类疾病后形成的。公元1600年,有学者认为,贝类体内若体液过剩,便可在贝壳内生成珍珠;70年之后,有人认为珍珠是砂粒进入贝体后,由贝的体液包裹而成的。这一说法显然已接近现代的认识。
公元1673年,有学者提出,珍珠是贝的部分未排出的卵残存于体内形成的。另有人说,珍珠与贝壳是同一种物质,甚者说珍珠是一种球形的贝壳。这一说法阐明了珍珠和贝壳的形成状况相同,表明人类对珍珠的形成开始产生初步的科学解释。
根据记载,我国在十三世纪左右,就开始以异物插入蚌内养殖珍珠。当时,整个世界对珍珠的形成仍朦胧无知,中国人的这种先进殖珠技术简直是一种震惊世界的创举。
1836年,研究者发现文蛤内有一种寄生虫,便认为珍珠是以该虫为核心而形成的。此后,又有许多学者发现海水与淡水珍珠贝生产珍珠的核心是吸虫或绦虫的幼虫、头部或卵,因而对寄生虫形成珍珠一说深信不疑。

● 珍珠囊说:1858年,研究者在寄生虫学说的基础上,进一步提出,珍珠以寄生虫的残体为核,在其周围形成珍珠囊。珍珠囊可以分沁珍珠质,层层附于核上,逐渐形成珍珠。随后相当长的时间内,珍珠囊学说获得更多珍珠专家的支持。

● 外套膜片体内移植说:从异物寄生虫成因说到珍珠囊说,人类在对珍珠的见解上迈进了一大步。然而,所有这些研究,还只局限于理论层面,没有人对之进行实验证明。1913年,有试验者将分开的外套膜表皮细胞注入外套膜内,从而形成珠囊,获得珍珠。这一实验证实了外套膜片体内移植之说。研究者从外套膜组织内移植出发,发展至贝体内脏组织内移殖,进一步发展为今天的人工珍珠养殖。

● 表皮细胞变性说:1910年,有研究指出,珍珠囊表皮细胞只由一层细胞构成,它可以分沁出壳角蛋白、棱柱质和珍珠质等三种物质。
1925年,研究者发现,珍珠囊壁所受的压力发生变化时,其分沁珍珠质的机能亦发生变化。研究者便根据这种变化来解释珍珠的成层原理。
1946年,日本科学家滨口文二等用人工方法使贝体内形成粟粒珍珠。此后,日本科学家又从粟粒珍珠的形成中创立珍珠成因的新学说,即贝体不仅可以在外套膜,而且可以在闭壳肌的表皮细胞内因形态和机能的改变而形成珍珠囊,产生珍珠。
新学说的发明者认为,引起贝类闭壳肌能表皮细胞异常增殖的刺激物质,可能是特殊的愈伤激素之类。

然而,迄今为止,所有这些学说与研究,都还没有科学地解释珍珠形成的真正原因。我们相信,随着高科技的日新月异,随着纳米技术、计算机应用、基因研究等的进一步发展,人类彻底揭开珍珠形成之迷的一天终将到来。

第二节 珍珠的分类
珍珠可分为不同的类属

如同没有一模一样的人一样,世界上也没有一模一样的珍珠。珍珠之间千差万别,人们所能分辨的只是个大略。人们往往根据不同的标准,将珍珠分成不同的类属。从大的方面来说,人们首先将珍珠分为海水珠与淡水珠。再按生成来分,将其又划为两类,天然珍珠与养殖珍珠。

淡水珠

淡水珠当然是非海水产珍珠,主要产于陆地上的江河湖泊等淡水水域。淡水珠的产地分布极广,凡适合养鱼的地方,都有可能生产珍珠。中国是世界淡水珠的主要产地,近些年来已基本上垄断了全球的淡水珠生产。
中国的淡水珠产地分布非常广泛,以华东与华南地区为。近年来,随着中国淡水育珠业的迅速发展,华南、华东一带江河湖泊、池塘的淡水育珠业,已成为当地农民致富的重要途径之一。
中国的彩色淡水珠研究也取得突破。它们色彩绚丽,形体多异,产量较高,技术要求不高,比较适合在中国的农村普及。
淡水珠分层界线不明显,多数无珠核。质量上好的淡水珍珠呈正圆形或近圆形,表面呈天然玉色或彩色,比较适合用作装饰。同时,淡水珠产量高,易普及,在质量上不逊色于海水珠,在价格上又贴近消费者,因而非常适合一般的爱珠族。如果能够挑选一套与自己的肤色、发色、风格相配的淡水珍珠饰品,既大方得体,又物美价廉,真真是别有情趣。

海水珠

顾名思义,海水珍珠产于海水之中,是海水中的珠母蚌孕育而出的珍珠。世界温热地带的沿海一带,大都是海水珠的产地,尤以印度洋沿岸,如波斯湾、红海、孟加拉湾、日本、加勒比海等地。中国是海水珍珠的主要产区,主要产于中国南海的北部湾及东南沿海,尤其是广西合浦附近的海域。
海水珍珠的形态一般为正圆,是外形理想的珍珠,比较适合用作饰品。我国古时称海水珠为“走盘珠”,即放在盘中稍加动摇,珍珠便能滚动自如。海水珠呈圆形的几率高于淡水珠,光泽度较高。优质的海水珠呈半透明感,给人以柔和朦胧之美感。海水珠在短波紫外线下呈现浅蓝、乳白、淡黄、粉红等色谱的荧光,X线下呈黄白色与浅绿色磷光。
海水珠的颜色以白色、淡黄色居多,其他还有红、青、紫、褐、黑等色彩,直径以3~5毫米居多,约占总产量的65%。

天然珍珠

天然珍珠是由珍珠母质在野生蚌内自行生成的。外界刺激异物在进入珍珠蚌体内并触及外套膜通道时,便会引起珠蚌疼痛,珠蚌为减少疼痛,就不断地排出珍珠质,一层一层地将它包裹起来,天长日久形成珍珠。
珍珠层主要是由角质和文石晶体垂直层面重叠排列成同心圆状的生长层组成的,因而,天然珍珠是由两种物质构成的放射状球体。当光线照射至珍珠层时,由于重叠的角质和文石折光率不同,反射出的光波也会互相叠加,产生光的干涉效应,造成珍珠所特有的柔和且略带虹彩晕色的珍珠光泽。

养殖珍珠

养殖珍珠与天然珍珠在成分与成色上大体相同。鉴于天然珍珠数量较少,且采集困难,珍珠养殖便对人类有着非常重要的意义。我们可以说,珍珠养殖技术的发明与成熟,是珠宝史上一桩石破天惊的大事。
养殖珍珠始于中国,一度盛行于日本,现又盛行于中国。
养殖珍珠分海水养殖和淡水养殖两类。海水养珠采用有核培殖珍珠法,其方法是,将母蚌的触脚切开一条小沟,置入一粒用作珍珠母体的小珠和一片包裹小珠的织物,母蚌就会分泌珍珠质,将珠母包裹形成圆珠。
淡水养殖有两种,一是有核养殖,二是无核养殖。有核养殖和海水养殖相同;无核养珠由日本人首创,称为琵琶湖珠,其方法是,在珍珠蚌体内取出外套膜,切成5mm方形膜片,插进育珠母珠的外套膜内,膜片在育珠母蚌的组织液中成活。待膜片和母蚌外套膜长在一起后,就会形成没有缝隙的珍珠囊,母蚌分泌的珍珠质就在囊内逐渐生长,成为珍珠。
无核养殖而成的珍珠多呈中空,单个育珠蚌可产珍珠数十枚之多。

第三节 珍珠的成分
珍珠的贵重在于它所含有的生命元素

人们喜欢珍珠,不仅因为它天生美丽,还因为它有着神奇的养生功能。古人相信,珍珠可以延年益寿,属于上等滋补品,因而一直被达官贵人用作补药。
珍珠的滋补性能虽然早已为人所知,但人们大多是知其然,不知其所以然。也就是说,人们都知道珍珠能补,可以强身健体,医治百病,简直就跟燕窝一样,但没有人知道它为什么能够做到这一点,于是只好编出种种神话与传奇,为珍珠平添一份神秘。
随着现代科技的发展,人们现已确定了珍珠的基本成分,得知它之所以能够对人体有益,是因为它是一种浑然天成的有机体,包含着人体中所需要的几乎所有生命元素。
经过检测,珍珠的成分主要为碳酸钙、氨基酸和其他微量元素,基本上都是生命所必需的。

碳酸钙

碳酸钙是构成珍珠的主体,基本上占珍珠总重量的92.5%。碳酸钙是人体中含量多的矿物质之一,约占人体总重量的1.5~2%。这些钙中的99%存在于人类的骨骼及牙齿中,其余约1%分散于软体组织细胞及血液中。
就目前我们所知,钙是人体内不可或缺的宏量元素,其重要性和营养价值我们将在后面的章节中详述。在这里我们要说的是,珍珠中的钙质量与钙含量完全符合人体的生理特点,因而可以作为人类理想的补钙营养品之一。
说到宏量元素,我们在这里有必要解释一下。
人体是一个十分复杂的生命体,但要将人体分解成化学元素,却简单得令人吃惊。一般而言,人体是自然界中常见的各种化学元素以某种化合方式组合起来的一个有机整体。现代科学家将构成人体主体的化学元素称为宏量元素,而将不构成人体主体的元素称为微量元素。
那么,何以区分宏量元素与微量元素呢?科学家们界定,凡是在人体中达到或超过万分之一的化学元素,就叫宏量元素。凡是达不到万分之一的,则叫微量元素。
人们发现,构成人体的宏量元素共有十一种,它们是:碳、氢、氧、氮、钙、磷、镁、钠、钾、氯、硫等。微量元素则多达二十多种,医学界认为不可或缺的就达十五种,它们是:铁、铜、锌、钴、锰、铬、硒、碘、镍、氟、钼、钒、锡、锶、锗等。

氨基酸

构成生命的主要物质有三种:蛋白质、脂肪与碳水化合物,其中重要的是蛋白质。因而,科学家们大多将蛋白质视为生命诞生的标志。
恩格斯说道:“蛋白质是生命存在的形式。”换句话说,没有蛋白质就没有生命。人体中一切细胞、组织、器官等有形的物质,或血清、内外分泌物中没有常形的物质,大都是蛋白质构成的。
进一步研究发现,组成蛋白质的是数量庞大的氨基酸分子。因而我们可以这么说,蛋白质构成生命,氨基酸构成蛋白质。由此可见,对于生命来说,氨基酸显得多么重要。
那么,什么是氨基酸呢?氨基酸是一种有机化合物,内含氨基和羧基,是构成蛋白质的基本单位。根据检测,珍珠内含有丰富的氨基酸资源,数量多达十八种。这些种类繁多的氨基酸资源对人体究竟有多么重要,我们将在稍后的章节里进一步叙述。

微量元素

除碳酸钙与氨基酸之外,珍珠中还包含着数量繁多的微量元素。同珠贝一样,人体也是一个生命体,而且是一个更加复杂的有机体,不仅需要宏量元素,而且需要微量元素。任何生命,只有当其体内的各种物质处于平衡状态时,才能进行健康的生理活动。因而,微量元素也是人体中不可或缺的。任何一种微量元素的缺失,都将对人体的健康产生影响,甚至导致重大疾病的发生。
作为一种生命体,珍珠中所含有的微量元素非常接近人类的需要。更有意义的是,珍珠体内的这些微量元素,不仅种类齐全,而且含量适度,比例协调,因而我们可以说,珍珠是人类比较理想的天然微量元素供应站。
根据检测,珍珠中共含有20余种微量元素,主要的有:铁(Fe)、铜(Cu)、锌(Zn)、钴(Co)、锰(Mn)、铬(Cr)、硒(Se)、碘(I)、镍(Ni)、钼(Mo)、钒(V)、锡(Sn)、锶(Sr)等。
人体必须的微量元素一般只能从饮食中获得,尤以蔬菜中的含量为多。然而,许多人有偏食的习惯,加上某些客观条件的制约,因而有可能造成某种微量元素的欠缺,进而导致疾病的发生。
珍珠中所含有的这些微量元素,不仅多,而且门类齐全,这也是古往今来的医者极力推崇它的重要原因。

第四节 珍珠粉
珍珠只有磨成粉后才能为人体吸收

珍珠经加工制作后,便会成为珍珠粉。
珍珠内所含有的种种人体所需的宏量与微量元素,仅通过佩戴珍珠饰品,是无法起到保健作用的,即使起到一点作用,也是微乎其微,因为人体根本无法对其进行吸收。就像是身边有一头生猪,尽管富含营养,却无法成为我们的美味佳肴,因而与我们的食欲与营养需要并无瓜葛。
珍珠内的营养成分只有在被研碎成粉末之后,才能为人体所用。在珍珠粉末里,珍珠所含的种种元素在现代科技的特殊加工方式下已大多呈现分子或离子状态,因而极易为人体吸收。
依据原料不同,珍珠粉可分淡水珠粉和海水珠粉两种。经试验表明,淡水珍珠和海水珍珠的化学成分基本一致,微量元素和氨基酸的比例也大体相同,因而两者在药理上完全相同,绝没有南珠北珠之说,也没有海水珠与淡水珠孰优孰劣之说。
古代的珍珠大都是在自然状态下采集的,因而珍珠粉非常难得,只为少数达官贵人享受。今天,随着珍珠养殖技术的日渐成熟,珍珠粉已不再成为皇家极品,而是在不断地走向寻常百姓之家,成为一般大众强身健体的天然补品。
不管是野生的也好,养殖的也好,珠蚌都是在自然状态下存在的生命体,因而,珍珠中微量元素的含量绝不会因为是养殖的而稍有改变。经科学检验,人工养殖的珍珠粉与自然状态下野生的珍珠粉在元素的含量与成分的比例上没有任何差别。据《中国药学杂志》1989年第5期介绍,为鉴别两者的质量优劣,解放军313医院的翁林福等专家曾对淡水珍珠粉和海水珍珠粉的化学成分进行多次定性分析比较,结果没有发现任何差异。
目前,市场上的珍珠粉种类繁多,品牌杂乱。然而,不管是什么品牌,不管有多少种类,就整体而言,珍珠粉可以归属于以下诸类:

研磨珍珠粉

即用传统工艺经物理方法加工而成的珍珠粉。这种珍珠粉历史悠久,加工方法繁多,一直为医学界与消费者认可。
中国早记载的研磨珍珠粉见于《雷公炮灸论》,书中提到将珍珠磨碎后方可食用。但书中所述及的研磨方法非常简便,磨出的颗粒大而粗糙,既不爽口,又不易为人体终吸引,因而疗效大打折扣。此后,历代中医师及药剂师等,都对珍珠粉的加工提出过到见解,也发明出不少的加工方法。
随着现代机械化程度的提高,珍珠在加工成粉时颗粒越来越细,已基本上能为人体吸收。市场上流行的珍珠粉,大部分都属于研磨类。

超细珍珠粉

采用超细粉碎系统生产出来的珍珠粉,粉粒均匀细微,直径仅为1~2微米左右。经中国药科大学分析,这种粉末中所含的氨基酸成分较高,种类也多达21种,且已发现平日不多见的γ-氨基酸、乌氨酸及精氨酸,基本上与珍珠内所含的氨基酸数量相同。
而对一般珍珠粉进行测试,研究者只发现6种氨基酸,大大少于珍珠内的含有量。这可能是因为,在加工过程中,一些含量较少的氨基酸由于加工方法的简单而没有处于游离状态,因而无法得到检测。
超细珍珠粉由于加工工艺先进,对珍珠中的化学组成结构也无破坏作用,因而基本上保持了珍珠成分的天然性和完整性,加上其粒度细微,游离氨基酸易于被吸收,因此,检测出的氨基酸含量高、种类全,易于为皮肤和肠胃吸收。

水解珍珠粉(水溶珍珠粉速溶珍珠粉

然而,不管机械将珍珠加工到如何细微的程度,人体对珍珠粉所含元素的吸收也是有限的,这是因为,珍珠中的这些元素大多不溶于水,难以为肠胃分解。
针对这种情况,科学工作者以古代文献中提到的加工线索,经过艰苦的攻关,终于发明出水解珍珠粉,也就是说,对珍珠的有效成分进行水解,使其可溶于水。
顾名思义,水解珍珠粉就像速溶咖啡及其他饮料一样,是可以速溶于水的。
这一方法是:将珍珠研成细末,加入适量可食用酸液,在酸液作用下,珍珠中的有效元素得到分解,可以与水相溶。然后,除去分解后的珍珠粉中的酸性物质,我们就可以得到水解珍珠粉。
水解后的珍珠粉能够与水相溶,易于为肠胃吸收,因而可以全数发挥珍珠的药用价值,近年来一直受到医学界的推崇。

珍珠层粉

珠贝不但可以生产珍珠,而且全身是宝。近年来,科学家发现,珍珠贝壳内层(珍珠层)对人类有效的成分的含量及功效虽然不如珍珠,但已与之非常接近。由于成本低廉,人们开始对其进行大规模开发,将珍珠贝内层研磨成珍珠层粉,用以替代珍珠粉。
据多种文献报道,珍珠粉和珍珠层粉均含大量的碳酸钙与多种氨基酸和微量元素,药用价值基本相同。据《中国中药杂志》2000年第9期介绍,河南中医学院杨林莎等专家运用热重(TG)和微分热重(DTG)法对珍珠粉和珍珠层粉进行分析比较,结果发现两者的曲线基本一致,说明它们的成分基本相同,只是在含量上略有不同,珍珠粉的有机物和碳酸钙含量明显高于珍珠层粉。
又据《中药材》1993年第4期介绍,广州奇星药厂的陈伟平等用氨基酸自动分析仪测出了珍珠粉和珍珠层粉的水解氨基酸含量,结果表明,两者均含有相同的17种氨基酸,其中有7种为人体所必需的氨基酸,只是珍珠粉中的总氨基酸含量为2.07%,珍珠层粉中的为1.53%,但两者之间的无机成分组成却非常近似。
这些结果说明,在强身健体方面,珍珠层粉完全可以替代珍珠粉。

珍珠母精

珍珠母精是对珠母贝的再次利用。近年来,科学界对珍珠贝软体进行了进一步的研究,结果发现,珠母贝母体具有许多人们意料不到的医疗功能。
在中医文献中,珍珠母体具有滋阴清热、养肝明目、凉血消渴等功效,能治疗妇女经血过多,还可用于治疗肝热、肾衰、痘毒、烫伤等病症。
据《中国海洋药物》杂志2002年第1期介绍,南京中医药大学金亦涛等人,从珍珠母体中提取活性成分制成制剂,而后对其进行药理实验,结果证实,这些提取物可以明显增强老鼠的单核巨噬细胞吞噬功能,抑制迟发性超敏反应,恢复受损的造血功能,促进对环磷酰胺抑制的T淋巴细胞转化等。此外,该提取液还可增强抗疲劳能力,有镇痛作用。

珍珠粉与珍珠层粉的鉴别

珍珠粉与珍珠层粉外观极其相似,单凭肉眼难以分辨。一般来说,在显微镜下观察,珍珠粉的微粒呈类圆形,半透明,有光泽;粗块呈不规则状,半透明,表面呈致密的颗粒性。珍珠层粉的微粒大多呈棱形块状,少数呈类圆形,具光泽;粗块呈不规则状,表面光滑,可见稀疏颗粒。由于市场上出售的珍珠粉和珍珠层粉大多为较细的颗粒,粗块较少,因而给这种鉴别方法造成一些困难。
将两种粉末放在紫外灯下观察,两者皆呈淡淡的蓝紫色荧光,但珍珠粉偏蓝,珍珠层粉偏紫。由于两者的蛋白质含量高低不同,我们也可以运用蛋白质检验中的含氮量鉴别真伪。一般来说,珍珠层粉的蛋白质含量只有珍珠粉的一半左右。
将两种粉末放在扫描电镜下进行分析,我们可以发现:珍珠粉末中的较大粉粒呈不规则块状,表面呈颗粒性,由十余层薄片重叠成层,可见细密波状层纹,极细粒呈不规则形,边缘不平滑;而在珍珠层粉的粉末中,较大粉粒呈方形或长方形,表面无颗粒性,平滑,边缘平直具棱角,偶见层纹,极细颗粒呈柱状或斜方柱状,表面无颗粒性,平滑。
若用TAS-T●C谱检验,我们可以发现,珍珠粉与珍珠层粉所含成分虽然基本一致,斑点也颇相似,但珍珠粉的色谱斑点颜色远较珍珠层粉深暗。
还有一种方法,我们可取粉末0.1克,加稀盐酸试液3毫升,如果是珍珠粉,即可产生大量气泡,溶液显浅黄色,如果是层粉,则气泡较少,呈浑浊白色。

珍珠粉与滑石粉的鉴别

不管怎么说,珍珠层粉虽然不如珍珠粉,却也是有益于人体健康的。滑石粉却不同了,完全是商家对消费者的坑害。因而,如何鉴别珍珠粉与滑石粉,对希望强身健体的消费者来说,有着至关重要的意义。
珍珠粉的粉末呈类白色,质轻而细腻,易吸附成小粉球状,以手指捏之,易残留于指纹中,无砂粒感,气味微淡。滑石粉的粉末呈青白色,质重而滑腻,以手捏之,有大小不一的砂粒感。对光观察,有反光性结晶物。微有泥土气,味无,有粘舌感。
在显微镜下,珍珠粉呈圆形、类圆形或不规则微粒,少数呈碎块,微透明而有光泽,直径10~25μm,微粒边缘整齐,不规则碎块边缘多细齿状,可见1~2条环状纹,偶见淡黄色透明微粒。滑石粉则呈长方柱形或不规则短条状结晶,少数为不整齐的片状,透明,有玻璃状光泽,长80~150μm,宽40~60μm。

第五节 珍珠粉的药理作用
珍珠的药用价值早就为人类所认识。9 至14世纪的欧洲流行用符咒治病,贵族生病时,不但使用符咒,而且喜欢使用名贵的东西,尤其是珍珠,来治疗疾病。欧洲人认为,珍珠不但名贵,而且有驱邪功能,可以治百病。
由于珍珠过于名贵,即使有钱人家,也不愿意将大而圆的高身价珍珠用作治疗,只将它们用以装饰。药用的珍珠往往都是珠形较小的,尤其是小形的芥子珠。锡兰岛出产一种名叫马西尤尔(Masiju● )的微型珍珠,就是专门用作医药的。
古埃及曾有这样的记载:“贵妇为美化皮肤,往往在临睡前用珍珠粉搅和牛奶涂擦身体。”
日本人认为,珍珠能起心气、强精神,故可以用来医治昏晕、恢复体力、制止出血、解胃毒等,还认为它可以用作上等的牙药剂、眼药剂。日本人用珍珠制成了不少经典药物,如:珍珠散眼药、珍珠明眼散、珍珠龙虎丹、保童珍珠丸等。

中医一直将珍珠粉药用

珍珠药用在中国已有2000余年历史。三国时的医书《名医别录》、梁代的《本草经集》、唐代的《海药本草》、 宋代的《开宝本草》、明代的《本草纲目》、清代的《雷公药性赋》等十九种医药古籍,都对珍珠的疗效有明确的记载。
梁代陶弘景在《本草经集》中说,珍珠“有治目肤翳,止泄”等作用。唐代的《海药本草》认为,珍珠可以明目、除晕、止泄。在元朝,商人们常在水中加蜜糖和珍珠粉饮用,认为它既可以滋补,又可以防暑。元好问在《续夷坚志》中记载:“洮水冬日结小冰……圆洁如珠……盛夏以蜜水调之,加珍珠粉。”
明代李时珍更加重视珍珠的药理作用,认为珍珠的药理更在美肤,因而在《本草纲目》中特别写道:“珍珠涂面,令人润泽好颜色。涂手足,去皮肤逆胪。能化面去黑干 黑曾,,令光泽洁白”等,同时,他还记载了珍珠药用的多种方法。
明代陈继儒转引《异志》说,唐武宗李炎在位时,宰相李德裕以珠宝粉、雄黄、朱砂煎汁为羹,每食一杯约耗钱三万,过三煎则弃其渣。当时流行炼丹术,人们认为,珍珠粉、雄黄等物,经过提炼后服用可长生不老,鹤发童颜。
慈禧太后更加相信珍珠的药理作用,认为它可以美肤养颜,预防百病。据记载,她每隔十天即服食珍珠粉一银匙。慈禧从自己的亲身体会中得出,珍珠粉多食无益,不按时服用也无益。
艺术大师梅兰芳虽然年逾花甲,仍可以扮演妙龄少女,据说便是珍珠粉的功绩。据了解他的人透露,他不但每天服用珍珠粉,而且还将珍珠粉制成霜类,每天坚持涂抹。

珍珠粉药用在新中国得到充分重视

新中国成立之后,科学工作者对古籍进行整理,对珍珠的药理作用进行了明确的肯定。于1963年出版的《中华人民共和国药典》、1977年出版的《中药大辞典》及《中华人民共和国药典》均指明,珍珠具有镇心安神、养阴熄风、清热坠痰、去翳明目、解毒生肌等主要功能,可治惊悸、怔中癫痫、惊风搐搦、烦热消渴、喉痹口疳、目生翳障、疮疡久不收口等症。
同时,具有悠久历史的中医传统还积累把许多珍珠药用的临床方法,仅历代古籍记载并一直肯定的与珍珠有关的中成药及复方制剂就多达二十余种,如珍宝散(《丹台玉案》)、油蜡膏(《本草纲目》)、真珠丸(《本草泪言》)、去麝散(《圣惠方》)等;1963年版的《中华人民共和国药典》载明的有珠黄散、牛黄镇惊丸、安宫牛黄丸、行军散、梅花点舌丹、锡类散、赛金化毒散、珍珠粉等;1977年版的《中华人民共和国药典》载明的有安宫牛黄丸、行军散、八宝眼药、小儿化毒散、珠黄吹口散等;《中医眼科方剂》也载有真珠散、真珠煎、真珠糕等。所有这些药方与制剂,都对珍珠的药用原理进行了充分肯定。随着珍珠养殖技术的日益普及,随着高科技的日新月异,今天,珍珠已经走向寻常百姓之家,各种各样的珍珠药方与制剂更是如雨后春笋般涌现出来,珍珠已不再是达官贵人用金银与权势夺取的专用奢侈品,而是成为与普通百姓的身心健康息息相关的普通滋补品与药材。

珍珠粉可以健身强体,延年益寿

那么,古代的医师与现代科学为什么都对珍珠如此推崇呢?这与珍珠的药理作用密不可分。
现已查明,人体衰老的重要原因之一是,人体细胞可以产生一种习惯上叫“老年素”的脂褐素。它可以刺激细胞,加速细胞分裂,缩短细胞寿命。人体内的脂褐素往往随着年龄的增加而增加,因而,人体衰老的快慢,往往取决于脂褐素增加的幅度。
珍珠对人体的重要作用之一就是抑制脂褐素的增加。不仅如此,珍珠还能增强细胞活力,延缓细胞衰老。如果细胞的活力得到增强,人体的整体活力也就得到增强,人类就能长葆青春。
更有趣的是,珍珠对体内的受伤组织还有修复作用,在很多情况下可以促使其再生。珍珠的这一功能可以说是它的神秘处之一。试验发现,珍珠可以促使人体内的胶原细胞增长。胶原细胞的主要作用是促使肌体再生。胶原细胞大量增加之后,万一人体遭到突然创伤,就可以及时地得到修复。

珍珠何以拥有如此神奇的药理作用呢?这又与它的成分密不可分。
我们在前面已经说过,珍珠中富含多达二十余种元素,它们中大都是人体维持活力所必需的,有宏量元素,更有微量元素,尤其是碳酸钙、氨基酸等。这些元素并不是乱七八糟地堆放在一起的,而是经过生命体珠蚌的有机加工,按照某种浑然天成的比例有机地组合起来的。

生命元素离不开钙与氨基酸

我们必须永远注意这样一个事实:不管人类的科技发展到什么程度,不管计算机的计算能力多么强大,人工智能永远无法达到大自然数十亿年进化而来的生命能力。几百年来,达尔文的物竟天择观点一直为广大学者所认同。达尔文认为,任何生命都有这样的能力;任何一种生命,只要它存在下来,就有它存在下来的必要,也都有它存在下来的能力。
自数亿年前首次出现在这个世界上以来,珠蚌一直存活到今天的事实,便足以说明它的完美的生存能力。在这种强大的生存能力的作用下,各种元素便以一种人类所无法配制出来的比例组合在一起的。
这种比例就是生命之歌。人体也是生命,而且是一种高级形式的生命。在人体中,任何生命元素的缺失,都会造成人体的不完善。
作为高级形式的生命,人体的基本发育离不开钙和氨基酸。这两样也正是含在具有生命力的珍珠里的突出元素。
关于钙,本书将在下面的章节里进行更加详细的讨论,在这里我们只想说明的是,如果没有钙,将不会有人类的存在,如果钙的含量达不到人体所需的起码要求,人体将出现畸形或病变。

珍珠粉中含有人体所需的十八种氨基酸

我们已经知道,氨基酸是构成蛋白质的基础材料。人体约需20种氨基酸以维持各类蛋白质的平衡,而在这20种中,珍珠里就含有18种。在这18种中,某些氨基酸,如苏氨酸、缬氨酸、异亮氨酸、苯丙氨酸、赖氨酸、组氨酸、色氨酸、精氨酸等,单靠人体自身是无法合成的,它们只能从食物中摄取,因而给称为“必需氨基酸”。再有就是丝氨酸、谷氨酸、丙氨酸、胱氨酸、甲硫氨酸、酪氨酸、甘氨酸等,它们可以通过人体自身的加工而生成,我们称之为非必需氨基酸。
不管是必需的氨基酸,还是非必需的氨基酸,我们都能够在珍珠中找到。关于珍珠中氨基酸的含有量及其与人体功能的关系,详见下面表格。

珍珠粉中还含有对人体来说不可或缺的牛磺酸

应该说明的是,此表所列出的各种氨基酸的功效,只是针对单个氨基酸而言。如果将所有这些氨基酸一道放在人体里,就会产生复杂的生化反应,从而构造出各式各样的蛋白质结构。
除此以外,珍珠粉中还含有一种非蛋白质氨基酸——牛磺酸。此前,人们对它了解得并不多,但近年来的研究显示,牛磺酸对人体来说也是不可或缺的,因为它不但可以增加心肌收缩能力,防治心功能衰竭,治疗心血管疾病,具有良好的镇静安神功效,而且还是调节人体中枢神经和内分泌系统的重要因素。有专家甚至认为,牛磺酸极有可能是珍珠中诸多疗效的根源所在!

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